In pillole

Evan Parker è nato a Bristol nel 1944 e ha iniziato a suonare il sassofono all’età di 14 anni. Nel 1960 è passato al  tenore e soprano, seguendo l’esempio di John Coltrane, una grande influenza […]

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Evan Parker

Evan Parker è nato a Bristol nel 1944 e ha iniziato a suonare il sassofono all’età di 14 anni. Nel 1960 è passato al  tenore e soprano, seguendo l’esempio di John Coltrane, una grande influenza che, in seguito, avrebbe definito “la mia scelta di tutto”. Nel 1962 frequentò l’Università di Birmingham per imparare il trio di Cecil Taylor (con Jimmy Lyons e Sunny Murray), provocando un cambiamento di opinione, scoprendo  il “free jazz”.
Parker rimase a Birmingham per un po ‘, suonando spesso con il pianista Howard Riley. Nel 1966 si trasferì a Londra, divenne un frequentatore abituale della scena jazz, e presto divenne il batterista John Stevens e si unì all’innovativo Spontaneous Music Ensemble che stava sperimentando un nuovo tipo di improvvisazione di gruppo. La prima registrazione di Parker fu il Karyobin delle PMI del 1968, con una line-up di Parker, Stevens, Derek Bailey, Dave Holland e Kenny Wheeler. Parker è rimasto in PMI attraverso varie formazioni fluttuanti fino alla fine degli anni ’60

Ha iniziato una lunga collaborazione con il chitarrista Bailey, con il quale ha fondato la Music Improvisation Company e, nel 1970, ha co-fondato la Incus Records.  Un’altra importante collaborazione è stata con il bassista Peter Kowald che introdusse Parker nella scena jazzistica tedesca. Questo è ciò che ha fatto nel 1968 di Peter Brötzmann Machine Gun, Manfred Schoof’s European Echoes del 1969 e, nel 1970, unendosi al pianista Alex von Schlippenbach e al percussionista Paul Lovens.

Parker ha anche instaurato altri legami europei, suonando nel Quartetto Pierre Favre (con Kowald e la pianista svizzera Irene Schweizer) e nel Dutch Instant Composers Pool di Misha Mengelberg e Han Bennink.

Un catalizzatore vitale per queste interazioni sono stati i grandi ensemble in cui Parker ha partecipato negli anni ’70: la Globe Unity Orchestra di Schlippenbach, la Brotherhood of Breath di Chris McGregor, la London Jazz Composers Orchestra di Barry Guy (LJCO) e occasionali grandi gruppi di Kenny Wheeler. Alla fine degli anni ’70 Parker ha lavorato anche nel piccolo gruppo di Wheeler, registrando Around Six e nel 1980, ha formato il suo trio con Guy e il percussionista del Lyco Paul Lytton (con il quale aveva lavorato per un decennio). Nel 1980, Parker ha diretto un Simposio degli improvvisatori a Pisa e, nel 1981, ha organizzato un progetto speciale al London’s Actual Festival. Alla fine degli anni ’80 aveva suonato nella maggior parte degli Stati Uniti, Canada, Australia, Nuova Zelanda e Giappone. Nel 1990, in seguito alla morte di Chris McGregor, è stato determinante nell’organizzazione di vari omaggi al pianista e ai suoi colleghi Blue Notes.

Un uomo che ha lavorato a lungo in ensemble grandi e piccoli, un singolare corpo di lavoro che negli ultimi anni è diventato la sua continua esplorazione di tecniche come la respirazione circolare, la divisione delle lingue, la trombatura, la multifonicità e la diteggiatura incrociata. Questi sono dispositivi tecnici, tuttavia l’uso che Parker fa di loro è, dice, meno analitico che intuitivo. La musica risultante è certamente ipnotica, un flusso ininterrotto di suono serpeggiante e densamente strutturato che Parker ha descritto come “l’illusione della polifonia”. È difficile credere che un uomo possa creare musica così complessa e complessa in tempo reale. 

Mentre l’improvvisazione libera è stata la principale area di attività di Parker negli ultimi trent’anni, ha anche trovato il tempo per altre attività musicali: ha suonato in contesti “popolari” con Annette Peacock, Scott Walker e la big band di Charlie Watts; ha eseguito brani composti da Gavin Bryars, Michael Nyman e Frederic Rzewski; ha scritto con cognizione di causa su varie musiche etniche nella rivista Resonance. Un campo di interesse relativamente nuovo per Parker è l’improvvisazione con l’elettronica dal vivo, un dialogo che ha documentato per la prima volta nel CD degli Hall of Mirrors del 1990 con Walter Prati. Successivi esperimenti con l’elettronica nel contesto di ensemble più grandi hanno incluso il progetto Synergetics – Phonomanie III a Ullrichsberg nel 1993 e concerti del nuovo EP2 (Evan Parker Electronic Project) a Berlino, Nancy e al Stockholm Electronic Music Festival del 1995 dove il trio di Parker improvvisato con l’elettronica in tempo reale elaborata da Prati, Marco Vecchi e Phillip Wachsmann. “Ognuno degli strumentisti acustici ha una” ombra “elettronica che lo segue e trasmette una versione modificata della sua uscita al flusso in tempo reale della musica.”

La fine degli anni ’80 e ’90 ha permesso a Parker di giocare con alcuni dei suoi primi eroi. Ha lavorato con Cecil Taylor in gruppi piccoli e grandi, suonato con il percussionista Coltrane Rashied Ali, registrato con Paul Bley: ha anche suonato un assolo come supporto per Ornette Coleman. nello stesso periodo Parker la rinnovato la sua collaborazione con colleghi americani come Anthony Braxton, Steve Lacy e George Lewis, e con tutti quelli con cui aveva suonato negli anni ’70 (spesso nel contesto dei festival della compagnia londinese).


Il 50 ° compleanno di Parker nel 1994 ha portato concerti celebrativi in ​​diverse città, tra cui Londra, New York e Chicago. La performance londinese, con i trii Parker e Schlippenbach, è stata pubblicata su un set di due CD molto acclamato, mentre i partecipanti ai concerti americani includevano vari vecchi amici e collaboratori più recenti da Borah Bergman e Joe Lovano.

I piani futuri di Parker prevedono l’esplorazione di ulteriori possibilità nell’elettronica e lo sviluppo della sua musica solista. Inoltre dipendono in larga misura dalla continuità dei trii, dei grandi ensemble, delle sue associazioni più occasionali e tuttavia di vecchia data con quel gruppo di musicisti ai cui lavori rimane attratto.

 
Parker è ora ampiamente riconosciuto come “uno dei più grandi strumentisti viventi della musica” (The Times), “uno dei migliori improvvisatori d’ensemble del mondo” (Chicago Reader) e “una delle voci più originali dell’epoca moderna” ( Il cavo).